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“一滴血”中的大生意:访Theranos CEO 伊丽莎白•福尔摩斯
日期:2015-12-02

      伊丽莎白·福尔摩斯(Elizabeth Holmes),31岁,是硅谷估值高达90亿美金创业公司Theranos的创始人和CEO。公司的名字由“therapy”(疗法)和“diagnosis”(诊断)两个词组成。她平常穿着黑色西服和黑色的棉圆领毛衣,这也让人联想到到乔布斯。她从中国抗击SARS中得到灵感,于十九岁从斯坦福退学创办Theranos。目前已经研发出发现数十种疾病的血液检测方法,需要的从手指采集一到两滴血液,而价格是传统检测的1/10。

颠覆血液检测

      福尔摩斯认为血液检测不应该是痛苦的,反而这应该是一种“美好的”体验。因此,Theranos目标就是扫除实现“美好血液检测”过程中的一切障碍。它可以通过血液检测诊断出糖尿病和其他常见疾病,并更早的对患者进行治疗。要想实现这个目标,血液检测工作就要更简化、更便于病人完成。福尔摩斯坚信公司可以实现五个方面的突破:摆脱静脉抽血方式采集血液、利用几滴血液完成诊断、自动化检测流程以减少人为失误、更快地进行检测并获得结果、降低血液检测费用。

      在TEDMED大会上,她指出造成医疗保健支出主要原因之一的糖尿病,可以通过改善生活方式被治愈。“今天,美国仍有800万人患有亚糖尿病。而且,他们中90%的人毫不知情。”她认为这些人之所以不了解自己的病情,要么是因为不看医生,要么是因为逃避血液检测。她表示Theranos能将血液检测变得简单无痛,因此人们会在看医生之前先自己做血检。

      目前,Theranos已经从包括甲骨文公司创始人拉里·埃里森等多名风险投资人处筹集了超过4亿美元的资金。福尔摩斯坚信随着健康意识增加,人们会越来越多前往药店要求检测怀孕、高胆固醇和其他常见疾病。现在750亿美元的检测市场完全可以成长到2000亿美元的规模。她也被《福布斯》杂志评为为世界上最年轻的白手起家的女富豪,45亿的身价。

舆论质疑

     学界此前对这家公司的质疑,集中在Theranos没有公布过任何自己产品和同类产品的比较性实验结果。而伊丽莎白很少面对媒体,说到自己公司的技术都表示这是“商业机密”而避而不谈,沉默只是为了保护自己的知识产权。

     《华尔街日报》10月15号的一篇文章直接把这个疑虑变成了指责。文章中表示,Theranos的前员工反应,公司现在只有15项测试是通过少数体液在自己开发的Edison机器上测试,其他190项测试都是用传统方式在进行,而16日,又有了新消息,在监管机构的压力下,Theranos除了一种测试外,停止用手指取样。FDA对Theranos有过匿名检查,认为他们使用的存放血液的迷你管没有被批准过。对Theranos的相关质疑,查看这篇文章可见。

      Theranos很快回应,认为舆论证据不准确,伊丽莎白也通过媒体回击,表示长久以来人们一直在议论他们的技术,非议他们避免给潜在竞争对手透露技术信息。下面是Chris Yeh及课堂学生对伊丽莎白在斯坦福课程CS183C深入采访。在这个访谈中,伊丽莎白与同学们讨论了Theranos作为一家创业公司如何创建及规模扩张的问题。

关于Theranos源起

     Chris Yeh: Theranos 是做什么?

     Elizabeth Holmes:Theranos为早期预防提供一种接触健康信息的方式。我们很长时间去思考传统上没法接触到的个人健康信息。我们大概花了10年去搭建后端技术,使得低成本高质量检测成为可能。我们又通过连锁店合作(Walgreen)让所有人都能做血液检测。我们也一直致力于把检测体验做的更好,改变了用户跟这些检测的交互方式。

      Q:Theranos技术有什么不同?你怎么把血液检测的成本大幅降低?

      Elizabeth Holmes:我们主要是重新设计了整个验血系统。我们改变了设备,消费品,软件,化学,硬件,如何产生样本,使用自动化最后打包在一起去降低成本。

     Q:为什么验血?有很多医疗健康的颠覆方式,你怎么看别的?

     Elizabeth Holmes:验血非常重要因为其中的数据。传统针刺方法可能位置不对让你不舒服。你也不知道多少付费合适。40-60%的人是医生让他们去做血液检测,如果你因为家族遗传疾病想去检测,保险不能支付。我们就想去做的是在你生病前获取信息的方式。

     Q:你是从斯坦福的地下室里开始做Theranos,早期你是怎么专注于此的?

     Elizabeth Holmes:人们需要有了生病的症状之后才能通过检测了解自己的健康信息。创立Theranos的目的就是为了改变这种局面,重新定义诊断的范例。我自己经历过因为可预防的疾病而失去亲人。我想去改变它。当我在斯坦福做研究时,就想寻找一个产品能改变现状。你不用等待医生就能每个季度做个检查,就像你看信用卡一样去查看你生物医疗数据,往往大家理解前者而不是后者。

     Q:你当时在斯坦福是怎么开始的?

     Elizabeth Holmes:我在斯坦福读化学工程。我做的研究就是针对非常少量的液体,通过传感去检查液体中的东西。我一直对科技和医疗感兴趣。我看了现在是怎么做检测就意识到不对。我在新加坡做SARS实验,我们使用的仪器(做葡萄糖微序列分析)去理解人得病机理,但这个系统从1960年就没比变过。我想别的方法去重新设计系统,就开始着迷了。在大一时候就开始想,大二就发了专利。斯坦福对休学非常宽容,我在大二时候我决定离开去尝试全职。我做这个决定是因为训练,学习,这一切都是为了我想从事的。既然我找到了,我就应该全职去做。

      Q:你说到你对父母说“与其省吃俭用送我上大学,不如拿去开公司吧”,你是怎么说服父母的?

      Elizabeth Holmes:我经常问自己这个问题-我们这一生想要什么?对我自己来说任何事情都没这么有意义,有没有这样一个产品能帮助人不要那么早说再见,因为他们还没足够时间去做他们生命中最重要的。去斯坦福读书也是为了获得技能去解决那个问题上,我觉得我已经能做了,就没什么可讨论的。我父母也非常支持我的决定。